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法律论文写作知识-读懂英文论文中的案件

发表时间:2016-12-18 10:10:45

写论文的时候,引用(citation)是一件相当麻烦的事儿。在一篇法律学生的论文中,通常需要引用案件,引用立法文件(事实上,威尔士、苏格兰和北爱的立法文件都有轻微不同的引用格式),引用书籍,引用杂志文章,引用报纸文章,引用政府出版物,引用议会议事录……这些不同来源的资料都有各自的格式,想要引用,得先搞清楚参考文献该怎么写。

今天先讲讲论文中案件(cases)的引用。

来自于英国本土的案件是最常在论文中见到的,本文的标题图片即是其中之一。

James v Eastleigh BC [1990] 2 AC 751 (HL)

其中 James v Eastleigh BC 是涉案双方的姓氏,通常用斜体写出。

有时候会看到比较悲伤的案件名,比如White v White,同样的姓氏一般说明原告和被告是夫妻或亲戚关系。

如果任何一方多于一人,通常只写第一个人的名字,后加and others (有时缩写为“& Ors”)。

这一部分是一个案件最具有识别效力的部分,通常一群人讨论案子的时候,不会特意把这长长的一串都念出来,而是仅仅用双方的名字称呼,甚至有时只以其中一方的名字作为简称,叫做 "xxx's case“。

有时你会发现其中一个当事人的名字仅仅用字母缩写表示,那表示产生了某种特殊情况,他的名字不能对外公开(比如当事人未成年)。

在刑事案件中,有一个具有特殊含义的字母缩写是 R,可以代表Rex(当时在位的男性君主)或Regina(在位的女性君主),通常读作The Crown。这一缩写并不代表女王本人,而是以女王名义行事的皇家检察官。

案件名称中的v并不读作v或versus,在民事案件中,通常读作with或and,而刑事案件中读作against。我遇到过比较难搞的教授中途打断发言的同学,就为了纠正他v的读法,当时的场景略有一些尴尬……

James v Eastleigh BC[1990]2AC751 (HL)

引用中的中间部分基本起到一个序列号的作用。

[1990]代表年份,有时也用圆括号表示。

2是案卷号(volume number),有时不会被写出来。

AC是这些报告系列名称的缩写,每一个缩写都代表了一个具体的系列。此处的AC代表Appeal Cases。出自这一系列的报告是最准确的,因为在出版前需要经过法官的认可,在阅读时可以完全信任。

751代表了这个案件报告所在的页数。只记录起始页的位置,至于这份报告有多长那就得你自己去翻了。

我猜想,在网络数据库不甚发达的过去,这些数字和缩写能够迅速定位一个案件报告的位置,在当时是一个效率很高的系统。但在一切文件全部数字化的今天,只要善用搜索引擎,就能在瞬息之间找到一份报告,这些号码也就变得鸡肋了。

(顺便一说,搜索案件报告我一般会用BAILII (British and Irish Legal Information Institute),效果好量又足,我们一直用它。但如果是查询文章或书籍,则Westlaw和Lexis效率更高。)

James v Eastleigh BC [1990] 2 AC 751 (HL)

括号中的HL是the House of Lords的缩写,代表这个案子的审判过程是在这里进行的。不过英国上议院从2009年开始已经不再有司法职能(judicial function),这一职能由英国最高法院(Supreme Court)行使。

我在前一篇专栏文章中引用过的Watts v Morrow [1991] 1 WLR 1421 (CA)括号中缩写是CA,代表the Court of Appeal,即上诉法院。这是一个与Supreme Court相比级别较低的法院。关于英国法院的等级我可能会在以后的专栏文章中详细介绍。

引用最后的这一个括号有时候会被省略,但对于一个从底层法院一直打到最高法院的案子来说,这个小小的括号是温暖又贴心的存在,是实用主义者的福音。因为,同一个案子每到一个不同的地方,都会有一份新的报告……

需要注意的是,高级别的法院的判决结果会在未正式出报告前就在网上发表,这时引用中就会有两个不同的年份。

(其中UKSC即代表UK的Supreme Court,十分简明易懂。)

欧盟的案子一般按照欧盟最高法院(the European Court of Justice,缩写为ECJ)和普通法院(General Court,缩写为GC)分为两类,以前缀区分。

Case C- 代表 ECJ的案子

Case T- 代表GC的案子

英国退欧之后,不知道专攻欧盟法的学长学姐和教授们心情如何呢……

最后,关于学术论文中引用的问题,我想推荐Citing the law这个网站。在写作本文时我一直把这个网站开着放在旁边,以防自己记错或者忘记什么,文章中用到的两张图片也来源于其中的网页(Case Law)。

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