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申请Essay写作怎么写出优质内容?

发表时间:2021-01-25

想像一下,你现在是个招生人员。你的桌上有两份申请文件,其中一位学生科科拿A、在棒球校队担任游击手,他的个人陈述(personal statement)写的是在校队的冠军赛事中击出致胜全垒打;另一位学生成绩普通,她在申请Essay写作中谈自己在母亲上夜班时照顾弟弟。你只能选一个人。做出选择应该不难,不,当选的并不是游击手。

申请Essay写作
申请Essay写作

招生人员天天都得面临这样的抉择,个人陈述也常会让困难的抉择简单一些。成绩证明你有能力念这所大学,你的个人陈述则会证明,为何招生人员应该要希望你念他们的大学。

我们团队对个人陈述有许多想法,说不定也已经足以写本书(也许有一天会成真)。

在此,我会将这些想法浓缩成几个大学Essay写作要点:

应该:吸引人。

不,这不代表放进大量惊叹号和状声词,也绝对不代表写出冗长又错用标点符号而且感觉起来永远不会结束的句子来创造急迫感或借此展现你的智慧,如此长句非但没有这样的效果还只会让你感觉起来缺乏条理又不够聚焦(感觉到了吗?)。它的意思是,写一篇招生人员想读的Essay。你怎么知道他们想不想读?首先,你的Essay会让你很兴奋吗?如果不会,那很可能代表你的读者也不会。你也可以试着将Essay与别人分享,听听他们的想法。你的兴奋之情是否能传达给读者?那是否也会让他们很兴奋?

应该:写下造就了你的事物。

是什么让你成为你?没办法回答这个问题,代表你还没有准备好写大学Essay。深思内省一番,找出那些造就了你的事物。什么东西给你冲劲?你的核心元素是什么?你得在Essay中传达这些事物才行。记得:不一定只有优秀作家才能写出好故事。看看绝大多数的青少年小说就知道;让人感同身受的情绪,以及足以说服人心的故事,可以让你的Essay超越你的写作能力。

应该:敞开心房。

你的Essay应该有如你这个人的核心。说个只有你能说的、因为只有你体验过的故事。不要害怕敞开自己、露出自己的脆弱之处。事实上,我们会建议你这么做。我们有些学生会在写Essay时流下眼泪,我在写剧本时也常常这样。这不是什么丢脸的事;事实上,这代表你探入了真正有意义的事物。

应该:明确。

除了敞开心房外,也要提供相关细节,让人得以真正了解你的视角。我喜欢将它们描述成读者能够理解的有形事物;他们或许不知道转学5次的感觉是什么,但如果你知道,就要试图用他们能了解、能感受的方式传达出来,让他们觉得自己就是新来的转学生(我不是建议写这件事,但那是个刻版Essay的例证。深谈明确的细节,就能让这类Essay克服自身的老调主题;我们会在下文更深入地讨论老调主题)。

说完应该要做的事,接下来就是该避免的事:

不该:试图讲述你的人生故事。

650字说不完你的人生故事,如果可以……那就是另一个问题了。最成功的大学Essay,是切出人生中的薄薄一片,聚焦于一个明确(有注意到这个词又出现了吗?)的事物,例如一个事件、一项挑战、一项成就、一个观点等等。在书写那个事物之时,你会透过你的写作风格和你选择的主题传递讯息,告诉读者你是个什么样的人。

不该:吹嘘。

听起来不符直觉,因为我们建议在几乎所有的申请文件元素中(适度地)吹嘘。然而,在大学Essay中不该这么做。Essay是谈谈部分成就的好机会,但也一定要避免傲慢自夸(braggadocious)。不要只是列出你做过的事以及你有多棒,而是要花时间描述过程背后的情绪之旅。如果你看过人物纪录片或读过传记,你就会知道,最棒的人物纪录片或传纪,总是会将主角呈现为具备真实人性缺陷的复杂之人;不要害怕让你的Essay做同样的事。

不该:试图像成人一样写作。

使用你熟悉的语调写作(但最好不要使用表情符号或俚语)。你应该用自在的方式写Essay,就像是在写信给远方的朋友一样。不要为了给招生人员留下深刻印象而使用SAT字汇(例如braggadocious)或花俏用语;最好的情况下,他们会觉得你想给他们留下深刻印象,而在最糟的情况下,他们会觉得你的Essay是别人写的。Larry在谈写作风格之时,喜欢引用马克.吐温的一句话,但事后我们发现,马克.吐温从来没说过这句话,所以我决定把它归功于Larry:「用小孩的语言书写成年人的想法。」—Larry Liu。只因为你用17、18岁青少年的语气写作,不代表你无法传达成熟的想法。

不该:选择老调主题。

没有读过或研究过大学Essay,可能不容易知道哪些主题是老调。如果你在网路上搜寻「最老调的Essay主题」,还是可以找到几份清单,其中包括改变人生的传教/服务之旅、身为转学生、克服运动伤害、赢得运动比赛的关键片段等。在此必须特别注意的,就是我先前已经约略提过的事:无论你选择什么样的主题,你都必须明确地提出个人经验。因此,如果你有办法用新的、独特的视角来谈经典Essay主题,也不必害怕尝试。

不该:试图找出某个重大的普遍性真理。

个人陈述的常见手法之一,就是「我要讨论某件一开始对我来说似乎没有意义的事,但接着我就发现它并非毫无意义。现在,让我用其实根本没有人想读的大量字词来告诉你我所学到的意义。」千万别这么做。将焦点放上细节,不要试图从中引出什么重大结论;把这件事交给你的读者。

最后,还有一件该做的事:

应该:阅读。你会为ACT用功读书,因此,你也应该为大学Essay用功读书。没有任何参照框架,怎么能写出自己的大学Essay?我们发现,正因为如此,大学Essay是我们学生最重大的问题点之一。学校的写作多属分析性写作,也会鼓励你永远不要用「我」(“I”)这个字,但如果不用这个字,写起大学Essay必定会十分困难(这或许就是它会被称作「个人陈述」的原因)。最好将它想像成一个简短的故事,而非高中时期所写的Essay。阅读Essay范例就是了解此事的最好方式,我们也建议阅读《100 Successful College Application Essays》和《On Writing the College Application Essay》这两本书。

我们在此提出的全都是指引,而非绝对不可改变的规则,但尽可能依循它们,必定会让你朝着写出优质的大学Essay写作迈进。